Comprender las clasificaciones IIHS para la tecnología de frenado automático

En marzo de 2016, la industria automotriz recibió noticias interesantes sobre la seguridad de los vehículos. Si bien este anuncio ha estado disponible en los Estados Unidos desde 2006, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, también conocida como NHTSA, y el Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras anunciaron que el Frenado Automático de Emergencia (AEB) era un «estándar» en casi todos nuevos Automóviles que se venderán en EE. UU. hasta 2022. «En otras palabras, a través de este acuerdo mutuo entre más de 20 fabricantes de automóviles importantes y el gobierno de EE. UU., todos los vehículos nuevos con frenado automático de emergencia en sus características de seguridad se venderán este año Dado que durante algún tiempo se ha considerado principalmente como una característica de «lujo», es una noticia emocionante y revolucionaria para la innovación y el avance en la seguridad automotriz.

Los comunicados de prensa de los fabricantes de automóviles en Internet están en auge con elogios por este anuncio. Fabricantes de automóviles como Audi, BMW, General Motors y Toyota, por nombrar algunos, ya han comenzado a agregar sus propios sistemas AEB a sus vehículos, y cada uno de ellos elogia la nueva seguridad básica del vehículo. Poco después del anuncio de la NHTSA, Toyota emitió un comunicado de que los sistemas AEB se estandarizarán para «casi todos los modelos a fines de 2017». General Motors incluso llegó a llevar a cabo una «área de prueba de seguridad activa recién abierta» activada por el requisito de AEB. Es seguro decir que la industria también está entusiasmada.

El impacto en la seguridad

El sistema automático de frenado de emergencia (AEB, Automatic Emergency Braking) es un sistema de seguridad que está controlado por su propia computadora y puede detectar y evitar una colisión frenando el vehículo sin intervención del conductor. La NHTSA predice que el requisito de «frenado automático de emergencia evitaría unas 28.000 colisiones y 12.000 lesiones». Este elogio aparentemente unánime es comprensible cuando se considera esta y otras estadísticas de seguridad publicadas por la NHTSA para ayudar a prevenir colisiones y lesiones.

Si bien es natural disfrutar de todos los avances en la seguridad de los vehículos, muchos automovilistas y conductores se preguntan qué significa exactamente este cambio para cuestiones como el precio de compra de un automóvil nuevo, los costos parciales de las reparaciones y el tiempo dedicado al mantenimiento y al diagnóstico. Cuanto más responda a estas preguntas, mayor será la demanda de AEB que cause más entusiasmo a todos los involucrados.

¿Cómo funciona el sistema AEB?

El sistema AEB tiene un papel muy importante que desempeñar. Tan pronto como se activa uno de sus sensores, tiene que determinar en una fracción de segundo si un vehículo necesita asistencia de frenado o no. Luego usa otros sistemas en el vehículo, como los sonidos audibles del estéreo, para enviar al conductor una advertencia para que frene. Si se ha realizado la detección, pero el conductor no reacciona, el sistema AEB tomará medidas para controlar el vehículo de forma autónoma mediante frenado, dirección o ambos.

Si bien los sistemas AEB son específicos de un fabricante de automóviles y varían en nombre y forma de un fabricante de automóviles a otro, la mayoría usa una combinación de sensores para notificar la activación de la computadora, como GPS, radar, cámaras o incluso láseres precisos. Medirás la velocidad, la posición, la distancia y la posición del vehículo con respecto a otros objetos.

Effekte positivo

La cantidad de información positiva en el mundo automotriz con respecto al anuncio de la NHTSA es abundante, especialmente con respecto a su mayor preocupación: los resultados de seguridad. Es de conocimiento común que la mayoría de los accidentes automovilísticos son causados ​​por errores del conductor. Con un frenado regular, el tiempo de reacción juega un papel importante al detenerse para evitar una colisión. El cerebro del conductor procesa la velocidad del vehículo junto con las señales de tráfico, las luces, los peatones y otros vehículos, todos los cuales viajan a diferentes velocidades. Deseche esas distracciones modernas como vallas publicitarias, radios, miembros de la familia y, por supuesto, nuestros amados teléfonos celulares y nuestros discos parecen condenados a la distracción.

Los tiempos están cambiando realmente y requieren sistemas AEB en todos los vehículos que nos permitan evolucionar con los tiempos. Esta introducción de tecnología avanzada realmente puede compensar los errores que cometen los conductores porque, a diferencia del conductor, el sistema está siempre alerta, monitoreando constantemente la carretera en busca de distracciones. Si el sistema funciona correctamente, esta es una situación en la que todos ganan.

Las colisiones que se produzcan serán menos graves debido al rápido tiempo de respuesta del sistema AEB y protegerán no solo al conductor sino también a los pasajeros. El IIHS establece que «los sistemas AEB pueden reducir los daños al seguro de vehículos motorizados hasta en un 35%».

Pero, ¿habrá costos de mantenimiento adicionales? Los sistemas AEB están prácticamente equipados con sensores y la computadora que los controla. Para muchos concesionarios y tiendas, el mantenimiento de rutina debe incluir estas inspecciones a un costo adicional mínimo o nulo.

Impactos negativos

No todo puede ser positivo y, como cualquier otra nueva tecnología que resulta revolucionaria, los sistemas AEB plantean algunas preguntas e inquietudes. La tecnología no solo comienza cuando funciona a la perfección, se necesita prueba y error para producir resultados eficientes. Algunos sistemas AEB se encuentran todavía en las etapas iniciales de producción. Algunos prometen detener el automóvil antes del impacto, mientras que otros solo toman medidas cuando un choque es inevitable para reducir el impacto general. Algunos pueden reconocer a los peatones mientras que otros solo pueden reconocer a otros vehículos. Una situación similar ocurrió con la introducción del sistema de retención adicional, así como el sistema de frenos antibloqueo y el control electrónico de estabilidad. El sistema tardará algún tiempo en ser completamente infalible.

Las quejas comunes sobre los sistemas AEB son el frenado fantasma, las alarmas de colisión de falso positivo y las colisiones que ocurren a pesar de la función AEB. Estas son preocupaciones cuando se está sentado al volante de un vehículo equipado con AEB.

Como se mencionó anteriormente, el sistema no será el mismo en todas partes, ya que cada fabricante de automóviles tiene sus propios ingenieros de software con sus propias ideas sobre lo que debería hacer el sistema. Esto puede verse como algo negativo, ya que conduce a grandes diferencias en la forma en que funciona el frenado automático. Esto presenta un nuevo desafío para los mecánicos para mantenerse al día con los diferentes sistemas AEB que varían de un fabricante a otro. Esta capacitación y actualizaciones pueden ser más fáciles para los comerciantes, pero pueden no ser tan fáciles para las empresas privadas independientes.

Pero estas desventajas también se pueden ver de manera positiva. Cuantos más vehículos estén equipados con un sistema AEB, más se puede utilizar el sistema y, si ocurren accidentes, los fabricantes pueden ver los datos y realizar mejoras adicionales. Eso es grandioso. Hay un futuro muy probable en el que todos los vehículos estén automatizados, reduciendo los accidentes y, con suerte, limpiando el tráfico en poblaciones densas.

Todavía no es un sistema perfecto, pero está mejorando y es emocionante ver a dónde nos lleva esto en la tecnología automotriz. Se puede suponer que los propietarios de automóviles y los mecánicos estarán de acuerdo en que los aspectos positivos que aporta el sistema AEB superan con creces las desventajas.

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