Taxi: origen e historia

Según Wikipedia, un taxi es «un medio de transporte conducido por un conductor que lleva a uno o más viajeros de guardia a la hora y en la ruta deseada por el viajero, en base a una cantidad fija por unidad de distancia o a una tarifa preacordada».

En vacaciones, probablemente se te entenderá en casi todos los países si pides un «taxi». En casi todos los idiomas el taxi significa taxi.

Etimología de la palabra taxi

¿Cuál es el origen de la palabra internacionalmente usada «taxi»? En última instancia, la palabra taxi se deriva de la antigua palabra griega τάξις (taxis), que significa «pago». Taxi es una abreviación del término francés taximètre. En Alemania se utilizaba el término «taxímetro», que se remonta a la palabra latina medieval taxa (tasación), que originalmente se aplicaba a los coches de alquiler. En los Países Bajos todavía usamos el término alemán hoy en día.

Así que la palabra «taxi» se deriva de «taxímetro» y no al revés. El taxímetro de los coches de alquiler llevaba la cuenta de cuánto había conducido el vehículo. Esto se usó para determinar el precio del alquiler. ¡El taxímetro (y no el taxímetro) estaba allí antes que el taxi!

La historia del taxi en Nueva York

En nuestra búsqueda del origen de la palabra taxi, terminamos en los Estados Unidos. Harry Nathaniel Allen, de The New York Taxicab Company, tomó prestada la palabra taxi (una composición de «taxímetro» y «convertible») de Londres. Él fue quien importó los primeros 600 taxis de la ciudad de Nueva York desde Francia en 1907.

Staxi Daimler Victoria Taxi

Después de algunas investigaciones Harry Allen descubrió que el amarillo era el color que más destacaba, así que se aseguró de que estos 600 taxis tuvieran el conocido color amarillo. Incluso antes de este período (alrededor de 1899) la gran mayoría de los taxis de Nueva York eran vehículos eléctricos, construidos en Filadelfia.

Historia del taxi en los Países Bajos

Y luego la situación en los Países Bajos. ¿Alguna idea de en qué año en Amsterdam el primer taxi dio la vuelta? ¡Eso fue en 1905! La primera licencia de taxi prácticamente utilizada se emitió en 1909 y en ese año la Amsterdamsche Rijtuigen Maatschappij (ARM) introdujo la primera compañía de taxis bajo el nombre de Amsterdamsche Taxameter Automobiel Maatschappij (ATAX).

Los coches utilizados por el ATAX eran vehículos eléctricos con una rueda de repuesto entre los guardabarros delanteros. Los conductores estaban «en la brecha» al aire libre. Estos vehículos eléctricos vinieron de Hamburgo y luego fueron equipados con baterías en los Países Bajos.

Historia de Staxi Taxi - Mr HF Koek al volante de un Atax en el Damrak"

Tipos de taxis y tipos de transporte

De nuestro viaje a la historia del taxi volvemos al concepto de «taxi». En el mundo occidental todo el mundo pensará en un taxi como un coche de pasajeros, o tal vez una limusina o un autobús de pasajeros.

Pero, ¿qué hay de..:

Bicitaxis;
Helicópteros;
Taxis acuáticos;
Taxis en motocicleta y scooter;
Transporte en carro y caballo, el tuktuk y los rickshaws (motorizados o no)!
Conclusión: en todo el mundo, todos los medios de transporte concebibles pueden utilizarse como taxi en mayor o menor medida. ¿Cuál es el vehículo más extraño en el que has sido transportado?

Quizá lo primero que se te ocurre con un taxi es el llamado taxi de calle: el taxi en el que paras en la calle o en el que te subes en una parada de taxis.

Hoy en día, sin embargo, muchas más formas de transporte en taxi son posibles. Piensa por ejemplo en un transporte ordenado, así que un taxi que reserves con antelación. O varias formas de transporte por contrato, como el transporte de pacientes, el transporte de estudiantes, el transporte público adicional, los Valys o los transbordadores de los aeropuertos.

Staxi, una mirada al futuro

Con un porcentaje cada vez mayor de vehículos eléctricos y conductores que han recibido una formación interna completa en la Academia Staxi, ¡estamos preparados para el futuro!

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